Today in TV History: Geraldo probeert de kluizen van Capone te ontdekken

The Mystery of Al Capone Met dank aan Everett Collection

The Mystery of Al Capone's Vault

Wanneer: 21 april 1986



Waar: The Lexington Hotel, Chicago

Wat: Geraldo Rivera probeert de gewelven van Al Capone op te graven.



Het was de perfecte convergentie van onderwerp, media-persoonlijkheid en hype. Wanneer The Mystery of Al Capone's Vaults, gehost door Geraldo Rivera, werd live uitgezonden in 1986, de meeste betrokkenen, vooral Rivera en uitvoerende producenten John Joslyn en Doug Llewelyn (van The People's Court), dachten dat er misschien geld of schatten (of zelfs botten) begraven lagen in de grotten van het Lexington Hotel, het voormalige hoofdkantoor van de beruchte misdaadbaas. Maar uiteindelijk was het een mislukking. En de IRS-agent die ter plaatse was om de uitstaande belastingschuld van Capone te innen, was niet de enige die teleurgesteld was.

Llewelyn: John Joslyn en ik hadden een productiebedrijf in Los Angeles. Op een dag zaten we in ons kantoor de krant door te lezen en er was een melding van een vermeende kluis van Al Capone die in een hotel in Chicago was ontdekt.

Rivera: Ik was ontslagen bij ABC. Ik was de beroemdste werkloze van het land. (Ik kreeg) $ 25.000 aangeboden. Ik zei: 'Ik neem het als ze me $ 50.000 geven.' Het was puur een economische beslissing (om de show te doen). Maar het klonk als een intrigerend idee. Het was een show van twee uur en een uur zou een documentaire zijn over Capone, het tijdperk, de meute, het verbod, de rechtszaak, en dus kon ik een reguliere documentaire maken.

Llewelyn: We wilden dat Geraldo ons zou ontmoeten op bepaalde gebieden waar we hem wilden filmen (voor de documentairesegmenten). Zoals bijvoorbeeld bij Alcatraz, door de oude cel van Capone gaan en al dat soort dingen. Hij was een droom om mee te werken, ik moet je zeggen. Hij hield hier echt van. We waren er allemaal in! We hebben zoveel geleerd over Al Capone. We waren ervan overtuigd dat er iets in de kluis zou kunnen zitten. We hebben mensen met gronddoorlatende radarapparatuur meegenomen om te proberen door de kluis te kijken. We deden er alles aan om te vinden wat erin zat zonder de kluis te openen. Dat hebben we niet gedaan.

Rivera: We spraken met familieleden van zowel slachtoffers als 'Caponistas' en we spraken met historici. We kregen echt een volledig beeld van hoe Chicago er in die tijd uitzag, en wat ik in de kluis verwachtte te vinden, was bijna een tijdcapsule uit een tijdperk.

Joslyn: Terwijl Doug samenwerkte met Geraldo, die op locatie was voor de documentaires van de special, kregen we een telefoontje van de familie van Ralph Capone, Al's (overleden) broer, via zijn advocaat. Hij wilde weten of ze in de kluizen konden komen. 'Nee! Ik kan het pas openen als we het live op televisie doen. '

Rivera: Ik wist dat iedereen zou kijken, inclusief al mijn collega's bij ABC - degenen die ik leuk vond en degenen die ik niet leuk vond. Ik wist dat het enorm zou zijn. Ik dacht dat ik die golf terug kon rijden naar een optreden. Dus ik had wat faalangst, maar het lukte me om het met mijn enthousiasme te doven, waarbij ik het hele concept volledig omarmde.

Joslyn: We trokken aan de eerste muur, waar we alles met onze zagen hadden voorgesneden. Boom! 'Ah, s - t, er is nog een muur!' We dachten dat er maar één muur was.

Rivera: Ik was verbijsterd. Met al het sonische testen dat we hadden gedaan, hadden we erop gerekend dat de kamer hol was. Ik was me ook bewust van de klok. Naarmate we dichter bij het einde kwamen - ik krijg zweterige handpalmen die ik me net herinner - wat dieper opdoemde dan wat dan ook, was het vooruitzicht van spot. Ik was altijd beschuldigd van flamboyantie of persoonlijke betrokkenheid, bla, bla, je kunt de lege plekken invullen. Ik bleef bijvoorbeeld denken aan Peter Jennings die keek. Dat was geen prettig gevoel, dat zeg ik je.

Joslyn: We halen de tweede muur van de kluis naar beneden en er is meer vuil. En het enige dat Geraldo kon vinden, was een melkfles uit de jaren '30 en een bord met de tekst 'Adams Express Company', die ik beide nog steeds heb.

Rivera: Ik verzamelde de arbeiders om me heen en vertelde dat we naar het Mexicaanse restaurant zouden gaan dat recht tegenover het hotel lag. Ik zou stinkend dronken worden, en ik kwam die belofte na.

Llewelyn: Hij ging terug naar zijn hotelkamer en was incommunicado. We konden hem niet bereiken. Maar van de ene op de andere dag kwamen de beoordelingen natuurlijk binnen.

Joslyn: De hoogst gewaardeerde show ooit in de syndicatiegeschiedenis. Dus voor ons was er toch goud.

Llewelyn: We waren nog aan het graven toen de show uit de lucht ging en we bleven daar nog een dag of zo, zoals ik me herinner. Een deel van de stoep stortte in. We moesten dat oplossen. We waren onder de stoep uitgegaan. We hebben nog steeds niets ontvangen.

Rivera: Ik kijk er met liefde naar. Het maakte me erg kwetsbaar voor veel mensen, (tot op het punt) waar ze me konden uitlachen, maar het was bijna een soort van liefde.

Joslyn: Het gaf Geraldo echt een boost. Hij had zijn eigen talkshow en begon zijn carrière opnieuw.

Llewelyn: Het is een lopende grap geworden. Af en toe kijk ik naar een show en iemand verwijst naar de kluis van Al Capone. (Toen) Geraldo aan was Glee, verwezen ze naar de kluis van Al Capone. Ik belde mijn vrouw en zei: 'Daar gaat het weer!'